Lumière sur Alice Guy, pionnière du cinéma

Bien qu’il soit reporté cette année, le Festival de Cannes est l’occasion de rendre hommage à des personnalités oubliées. Aujourd’hui, nous avons choisi de mettre sous les projeteurs Alice Guy, première réalisatrice de l’Histoire du cinéma.

Alice Guy-Blache, ici à New-York autour de 1910 © Getty / Donaldson Collection

Elle fut pendant 17 années la seule femme cinéaste du monde et compte plus de 1000 films à son actif !

Elle est la première à avoir pensé à réaliser des fictions, à réaliser un film, en 1912, dont l’ensemble de la distribution est afro-américaine. C’est aussi la première, en 1905, à avoir adapté Victor Hugo sur grand écran. Au-delà de ses nombreux exploits cinématographiques, Alice Guy a inventé le métier de directrice de production, a créé le plus grand studio du monde et pourtant… et malgré tout cela, elle a été ignorée, oubliée et méconnues pendant un siècle.

Alice Guy, victime de l’Effet Mathilda

Alice Guy a travaillé aux côtés des frères Lumières et de Léon Gaumont, dont aucune cinémathèque n’oublie le travail. En revanche, les œuvres d’Alice Guy ont été réduites à néant : archives incomplètes, films non crédités ou encore attribués à ses assistants… aucun expert ne parvient à se mettre d’accord sur sa filmographie.

 

Fresque « Jungle Fever » rendant hommage à Alice Guy réalisée par Mademoiselle Kat, dans les rues de Toulouse

A l’aide du travail de mémoire de sa petite fille, Marquise Lapage, deux documentaires lui sont désormais consacrés pour rétablir la vérité : Le Jardin oublié (1995) et Be Natural : The Untold Story of Alice Guy-Blaché (2018).

Aujourd’hui, le prix Alice Guy récompense le meilleur film français d’une réalisatrice francophone.

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